El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife
...un maravilloso jardín botánico en la capital

A la visita del Palmetum de Santa Cruz de Tenerife me acompañaron mis padres y Noah… que alguna que otra travesura hizo… Comenzamos en un pequeño museo que tienen, donde se pueden ver fósiles, juguetes hechos con palmeras, diversas esculturas,…

El octógono del Palmetum de Santa Cruz es una zona en la que se encuentran las especies más delicadas


Una canoa hecha con el tronco de una palmera traída de Perú en 1996

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En el futuro se ampliará esta pequeña muestra a un auténtico y extenso museo de palmeras con más de 3000 objetos que ya poseen.

Manucritos de la India (los primeros libros de la historia que se hicieron sobre segmentos de palmeras) de unos tres siglos de antigüedad.

También se explica como se ha evolucionado de un vertedero (a partir del año 1995) a un jardín botánico… "de un infierno a un paraíso" tal y como dijo Carlo Morici (director botánico del Palmetum de Santa Cruz de Tenerife), que fue quien nos guió en esta preciosa e interesante ruta botánica. 

Hay un rincón sostenible en el que se muestra el origen infernal del Palmetum en este precioso vergel.
Antonio (forma parte de una organización que ofrece cursos de educación medioambiental), Carlo Morici y mi familia.

Obviamente, en 20 años de historia, la naturaleza de la zona ha evolucionado, pero también su fauna. En donde inicialmente solo había basura, ratas y palomas actualmente hay un jardín con una treintena de aves canarias muy interesantes que se han introducido de forma espontánea. 

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El picadillo (los residuos de poda de toda la ciudad de Santa Cruz que forran la superficie del Palmetum) aporta materia orgánica y reduce casi a la mitad el gasto de agua de riego, porque supone un aislante del subsuelo y a la larga aporta nutrientes. No se utilizan abonos, ni fertilizantes, porque se usa agua reciclada de la ciudad. Pero gracias a que hay nuevas aves en la zona, estas realizan una función de plaguicidas.


Precios y horarios del Palmetum de Santa Cruz

Adulto 6€ y adulto residente 1,5€. Niños entre 2 y 12 años 2,80€ y niño residente 1€. Mayores de 65 años residentes, en búsqueda de empleo, minusválidos 1€.

El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife abre de 10:00 a 18:00 horas (Cierra el 1 y 6 de enero ; 24, 25 y 31 de diciembre). Para poder ver todo el paseo con tranquilidad necesita al menos dos horas.

A esos precios, simplemente no hay excusas para no pasear por el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife...

Criterios generales por los que se ha creado El Palmetum de Santa Cruz

En el mundo hay 2500 especies de palmeras y en el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife se cultivan unas 500 (una de cada 5 palmeras). Hay una función clara de conservación, ya que se han centrado principalmente en aquellas que están amenazadas. 

En el Palmetum de Santa Cruz encontrará Syzygium cordatum, cuyo fruto es algo amargo al gusto, pero con muchas vitaminas que alargan la vida. La flor es una belleza.

El parque está dividido en secciones bio-geográficas, con menciones de los continentes (América, Asia, África), pero principalmente dedicadas a las islas del mundo (Caribe, Hawaii, Madagascar,…). Es una colección de palmeras de islas en una isla, porque los sistemas insulares son los más amenazados, y por eso se centra menos en los sistemas continentales que se encuentran en menor peligro.

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Y cómo pudieramos colaborar en esa protección?Generalmente nuestras ciudades son embellecidas con árboles y palmeras, y muchas veces se plantan por ejemplo del tipo de palmera washingtonia (que es bastante común). Quizá si se plantaran palmeras del tipo Tahina spectabilis, que hay unas 100 en Madagascar y otro centenar en cultivo en el mundo, colaboraríamos a que no se extinguiera esta, o cualquier otra especie.

A parte de la función protectora, hay elementos embellecedores y de disfrute en el jardín como los miradores, las espectaculares vistas a los alrededores y al océano, y el invernadero llamado el octógono que es donde se encuentran las especies más delicadas.

Desde el mirador del Caribe del Palmetum se puede observar la zona nueva de Santa Cruz y Anaga al fondo

Al principio plantar en la zona fue un proceso difícil, ya que tenían ciertas fugas de gas que afectaron a algunas de las plantas, pero poco a poco el sistema va funcionando. 

Aún hay zonas de mantenimiento y zonas amplias que están aún en desarrollo (como el vívero, el pabellón de talleres,…).

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En el Palmetum de Santa Cruz hay 26 pozos de desgasificación (de unos 20 metros de profundidad) para bombear los gases que aún se producen en el interior de la montaña.

Uno de los pozos de desgasificación del Palmetum de Santa Cruz.

El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife tiene 12 hectáreas, En él se quisiera cultivar todas las palmeras del mundo, pero obviamente no siempre es posible. Algunas razones que dificultan este objetivo es que no es fácil conseguir determinadas especies y que el clima de Santa Cruz de Tenerife es costero oceánico subtropical. Por eso, en el caso de las palmeras que requieren otro tipo de clima únicamente se cultivan si hay un fin específico, pero será mucho más complicado su crecimiento y cuidado. 

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Se han plantado palmeras muy especiales que al estar fuera de su lugar de origen no han superado el proceso de adaptación o su crecimiento ha sido más lento de lo normal.

Hay instituciones botánicas y especialistas en plantas que han coleccionado semillas durante años y hoyen día tienen un gran campo de plantas madres. El más famoso es Jeff Markus en Hawaii, con 500 especies, Jeff es "el padre de todas las madres" ya que se pasó su vida recopilando semillas, principalmente de la zona del Pacífico y de Madagascar.

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Para poder tener determinadas especies de palmeras raras hay que estar continuamente alerta, porque se ofertan una vez cada cinco años o más y luego vuelve a ser algo extremadamente raro, salvo aquellos que lograron quedársela y adaptarlas.


Comienza nuestra visita

Zona autóctona y árboles frutales exóticos

La primera sección del Palmetum de Santa Cruz es la dedicada a la naturaleza autóctona, con palmeras canarias, dragos, verodes, tabaibas,… pero como era imposible abarcar toda la naturaleza de las islas Canarias, se han dedicado a crear un ecosistema de una zona cercana a la ciudad de Santa Cruz de Tenerife. Se ha creado un charco estacional, para crear un tipo de ambiente acuático típico de Canarias. 

Dragos y palmeras entre otras plantas son algunas de las representantes de la naturaleza canaria del Palmetum de Santa Cruz

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Se ha creado una especie de bosque termófilo de Anaga (símbolo de gran biodiversidad y endemismo de Canarias), que es el ecosistema más amenazado del archipiélago y del que solo queda un 6% de su superficie.

Seguidamente tras subir parte de la pendiente se encuentra una zona que se destinará para aquellas plantas que no puedan plantarse por falta de espacio en sus secciones geográficas.

Hay una colección muy amplia de frutales curiosos, como mangos de Ceylan,  mangos de Borneo (su piel huele a gasoil, pero es una fruta muy jugosa y dulce),… incluso la fruta más grande que puede dar un árbol (Yaka) con sabor a piña/fresa… dulce a rabiar :)

Carlo Morici ofreciendo una flor de Barringtonia

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Estos ancestros botánicos silvestres tienen unos sabores muy intensos con respecto a lo que se cultivan y comercian hoy en día.


Madagascar

Al llegar a la meseta, empieza el paseo bajo la sombra de las palmeras. Y una de las primeras zonas que visitamos fue la de Madagascar. Se ha creado una zona encharcada para cultivar palmeras de pantanos, y a poco metros hay una ladera muy árida donde hay palmeras de desierto  (Ravenea xerophila) de Madagascar que son de las palmeras con más lento crecimiento del mundo.

Comienza el paseo en el Palmetum de Santa Cruz.

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Las palmeras de desierto de Madagascar más altas que se encuentran en el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife tardaron 19 años en llegar a medir 2 metros (en septiembre de 2015).

Plaza de Madagascar en el Palmetum de Santa Cruz.

En el lago se están cultivando Mangles, que son de las pocas plantas que pueden crecer en el mar, La semilla del Mangle es una semilla vivípara, la semilla interna germina y crea la raíz, germina en el cuerpo de su madre para ganar tiempo.

Cuando la raíz del mangle esté más larga empezará a flotar y al chocar con algo, se podrá clavar y se establecerá más rápidamente gracias a tener un cuerpo más grande.
Ficus Sakalavarum es un frutal curioso semidomesticado (higuera de Madagascar) cuyo fruto no gusta a todos.

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El establecimiento de las plantas en el mar es muy difícil no solo por la sal, sino también por el oleaje, cuyo movimiento continuo hace casi imposible el crecimiento de los árboles en general.

El lago de Madagascar del Palmetum de Santa Cruz

La palmera triangular (Madagascar) es muy preciada por sus semillas, facilidad de cultivo y belleza. Lo que tiene triangular es la disposición de sus hojas.

Y me vino una pregunta, que quizá si han visitado Icod también les venga a la cabeza, es una palmera triangular la que hay en el centro de Icod? Carlo Morici explicó que es una especie común que sufrió algún trauma en algún momento de su vida, antes de perder el ápice principal y al no resignarse a morir produjo varios "extremidades" que son muy endebles. Si se plantaran semillas de esta palmera, de ellas saldrían otras palmeras normales. 

En el Palmetum de Santa Cruz encontrará Palmeras triangulares (Madagascar) muy preciadas por sus semillas
La palmera de Icod de siete ramas es una palmera común.

Pacífico

Las Araucaria columnaris de Nueva Caledonia actualmente son un bosque de 50 árboles, y la idea es de que crezcan en la ladera de la montaña y lleguen al mar. Con los años llegarán a medir entre 40 ó 60 metros de altura. Su peculiaridad es que si llegara un huracán podrían perder toda sus ramas, pero unos meses después volvería a regenerarse sin problemas. Se encuentran en la curva del palmetum, el morro que se ve desde la autopista del sur. 

Los Viveros Atlantis han cedido algunas de sus plantas más preciadas de su colección particular, entre ellas algunas especies de variedades silvestres de Hawaii, al Palmetum de Santa Cruz.
Los

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Están empezando a introducir otras araucarias de montaña, aunque requieren de mayor mimo, ya que son más frágiles que las que están plantadas actualmente. Hay 18 especies de araucarias en el mundo y 13 son de Nueva Caledonia.

Las Araucarias Columnaris de Nueva Caledonia cuando llegaron en el 2000 al Palmetum de Santa Cruz eran un manojo de perejil

La única conífera acuática completa del mundo es un pino enano de máximo tres a cinco metros de altura (originaria de Nueva Caledonia). 

Zona donde se iba a plantar esta conífera acuática, cuyo tronco está rodeado de corcho muy grueso para que los objetos flotantes tropiecen y continuen su camino.

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Una de ellas llevaba cuatro años en un barreño encharcada esperando el momento de ser plantada y fue el mismo día de nuestra visita :) Hay un proyecto de conservación en la isla (solo hay 300 ó 400 especies en todo el mundo), ya que las compañías mineras habían mermado su población.

La vista desde el mirador de las islas del Pacífico del Palmetum es simplemente bella…

Octógono

Este es el lugar más íntimo del Palmetum de Santa Cruz (con 2300 m²). Es una zona con poco viento, más sombreado y con riachuelos y cascadas que dan un ambiente más húmedo, dicha humedad se escapa menos debido a la sombra de la zona. Más fresco en verano y calentito en verano.

En el octógono del Palmetum de Santa Cruz se plantan las especies más delicadas... y los niños investigan...

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Están en un proceso de recuperación y nuevo desarrollo, ya que tuvieron que plantar todo de nuevo en 2013. Ahora hay un mejor control de lo que tienen y de cuándo y donde es más adecuado plantarlas.

El octógono del Palmetum es muy acogedor e íntimo.

Aquí se encuentran árboles del cacao, plantas de la vainilla, diferentes tipos de ñameras, plantas (hojas plateadas) de clima ecuatorial que crecen tan solo 4 meses al año cuando las condiciones climáticas son las adecuadas para su crecimiento (en verano), por lo que (en algunos casos) lo que hubiera crecido en cinco años lo ha hecho en 16.

La platanera sagrada de los dioses de Nueva Guinea, se cultiva en pocos lugares del mundo. Unos investigadores belgas sacaron en los años 80 las células de esta platanera y la llevaron a Bélgica para conservarlas. Tras solicitarlo el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife les dieron las celulas de esta platanera: las despertaron y tras algunos procesos se tiene esta planta.  

La platanera sagrada de los dioses de Nueva Guinea en los años 80 sus células se llevaron a Bélgica para conservarlas.

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¿Por qué es extraordinaria esta platanera? Actualmente es la platanera más alta de Canarias con 7 metros y medio. Y ¿por qué es sagrada? Las piñas son erectas (no cuelgan), los plátanos son inmensos y naranjas, con una gran sobredosis de vitaminas, lo que le otorga una función casi medidinal, curativa,…

Hay una leyenda común en todo el Pacífico... Las plataneras sagradas (fehi) fueron atacadas hace siglos por las plataneras comunes, el resultado final es que las fehi ganaron y por eso viven en lo alto de las montañas con sus piñas mirando hacia el cielo. Las que perdieron (las plataneras comunes) acabaron en la costa y condenadas a mirar sus piñas hacia el suelo.

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Con los plátanos fehi se han hecho los primeros plátanos trasgénicos de la historia. Han sacado el gen de la provitámina A del plátano de la platanera sagrada (Musa uranoscopus o Musa troglodytarum) y lo han injertardo en otro comercial, con la idea de hacer una primera plantación en África. Aunque hay una demanda por parte de la asamblea de las poblaciones del Pacífico por uso indebido de dicho gen.


Australia, Asia y África

La variedad de plantas de esta zona es realmente alta y muy particular. Como por ejemplo la Arenga westerhouti que morirá y florecerá una vez en la vida, unos 20 años. Si no da semillas habran pérdido la especie y deberán buscar nuevas semillas.

A la arenga westerhoutise se le ha plantado un arbolito al lado, porque esta palmera está en el último ciclo de su vida.
El plátano rojo enano (gusta más cultivar, porque se cosecha más fácilmente) y otra de plátano rojo alto.

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Las palmeras grandes suelen vivir 100 ó 200 años, las que más han vivido es de 700 años y las que menos viven florecen/mueren cada diez años.

La Albahaca Santa de la India, si se toma una al día no te enfermas nunca… incluso regula el humor, tranquiliza en general a adultos y niños.

Hay muchas plantas que por su interés comercial no hay casi ni preocupación en su conservación, pero por ofrecer cierta información peculiar se encuentran en el Palmetum de Santa Cruz. 

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Ese mismo interés económico es lo que provocó que en La Gomera se plantaran y cuidaran muchas palmeras canarias, para extraer el guarapo. Tenerife siendo más grande y habiendo habido una mayor población de palmeras solo posee una mínima parte de lo que tenía. Sabías que la palmera canaria es la que más hojas tiene en su copa… hasta 100 hojas. 


Caribe

La zona del Caribe es la parte más grande y valiosa del Palmetum de Santa Cruz, hasta el punto de encontrar los únicos ejemplares de Thrinax compacta de Cuba plantados fuera de la isla caribeña. En la plaza del Caribe se ha recreado una cascada que hace las veces de una playa con diversas especies de ambiente costero del Caribe. 

Los reyes de España (cuando aún eran príncipes) inauguraron el Palmetum el 24 de enero de 2014 y la princesa plantó una palmera cerca de la plaza del Caribe.

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Al día siguiente de la inauguración del Palmetum de Santa Cruz, una tormenta de viento rompió una de las hojas de la palmera plantada por la princesa Leticia, pero por 'imposición real' la palmera con una sola hoja resistió :)

La palmita de Jumagua (Hemithrinax ekmaniana) es originaria de Cuba y allí solo hay una loma de roca caliza con unos 100 ejemplares, por lo que su cuidado es imprescindible.

La palmita de Jumagua (Hemithrinax ekmaniana) es originaria de Cuba y se encuentra en el Palmetum.

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El Palmetum de Santa Cruz es uno de los pocos lugares en el mundo donde se cultivan la palmita de Jumagua. Inicialmente tenían dos y de ellas han surgido otras tantas.


El Palmetum con los niños

Un animador del Palmetum puede enfocar la visita de los niños como una aventura, simplificando los conceptos que se enseñan. Se ofrecen rutas didácticas, que es una de las misiones de los jardines botánicos. Personalmente creo que los niños mayores de 5 años podrán aprender mucho... los menores de esa edad disfrutaran (y mucho) de los largos paseos, animales y naturaleza que se encontraran.

Noah con una flor de barringtonia.
Noah analizando uno de los

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Como bien dijo Carlo, la educación de la humanidad nació con las plantas, 'eso se come, eso no se come. Cuidado con eso que pica'. Es la base de la educación cómo se conoce. Construir cohetes vino después :)

El abuelo Pablo y Noah pasaron un día entretenido en el Palmetum.

Cómo llegar al Palmetum de Santa Cruz

Ha de dirigirse a la capital de la isla, Santa Cruz de Tenerife, hacia la costa, cerca del Recinto Ferial, Auditorio de Tenerife Adán Martín y Parque Marítimo.

El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife - Avda de la Consituición, 5, 38005 - Santa Cruz de Tenerife

http://www.palmetumtenerife.es

Aparcamiento del Palmetum de Santa Cruz con el Recinto Ferial detrás.

Comentarios finales de los autores al Palmetum de Santa Cruz de Tenerife

Otro lugar más en Tenerife que nos deja maravillados y sorprendidos. Para mí (una fanática de las palmeras) ha sido un lujazo pasear por este bello jardín botánico. A parte hay que decir que El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife ha requerido mucha paciencia y trabajo, porque no estamos hablando de un edificio, son seres vivos y siguen su proceso de crecimiento sin importarle las presiones económicas. Cuesta conseguir la planta en concreto, plantarla, que se adapte a la zona y esperar a que crezca, es un proceso largo.

En el Palmetum de Santa Cruz un « primo » de Flamboyan de un ambiente árido de Madagascar ha florecido en tres ocasiones.

En algunas horas de visita, el Palmetum de Santa Cruz nos descubrió muchos secretos, aunque muchas historias y anécdotas han tenido que ser omitidas. para que este artículo no sea más largo de lo que ya es… pero… ¿cuántos más detalles se podrían descubrir en tres visitas más? Quizá ustedes pueden dejar alguna de sus experiencias :)

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Y no lo guardo más… un último secreto… La Ravenea musicalis es el santo grial de las palmeras, es una palmera acuática de Madagascar, y con suerte algún día la podremos disfrutar en el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife… al menos sus biólogos no ceden en su empeño en conseguirla.

Así que no se deje llevar por las apariencias externas… el Palmetum de Santa Cruz está abierto esperándole con grandes tesoros en su interior.

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